Minutes of MAG ANNUAL GROUP CONFERENCE 1999  
Held Saturday 18th September 1999, Scarborough Spa Centre 
 
1 National Chairman Neil F Liversidge called Conference to order.  
 
2 NFL welcomed delegates and handed over to Conference Chair Nich Brown.  
 
3 Conference Chair introduced Henry Marks, MAG Chief Executive to his first AGC.  
 
Henry Marks suggested that MAG needs a higher profile and as there were an estimated 1.4 million 
motorcyclists in the UK the present membership of approximately 19,000 still only represented a small 
proportion of them MAG needs to be run as a business in order to obtain the funding to support the 
political campaign. HM described the measures he had taken since his taking up office. These include 
new promotional literature which had vastly increased the take-up to over 20,000 in two months, a same-
day service for the processing of new memberships, a new membership pack, sponsorship of new 
stationery, new motor, travel and general household insurance schemes, ferry discounts, and the Amba 
Rescue deal. Additional income had also been generated by the corporate membership scheme with 
companies such as BMW, Kawasaki, Suzuki and Aprilia joining the scheme. Henry urged members to 
support the companies who are supporting MAG, for example by replying to advertisements in 
StreetBiker. He went on to explain that the people whom we need to attract need to see a financial benefit 
from their membership as the majority of them will not be politically motivated, hence the need for the 
schemes described above.  
 
4 Questions to the National Committee  
 
Ian ????? Leamington – what prompted the new MAG logo?  
 
NFL Assured members that there were no plans to drop the old ‘pipes’ logo but that it was somewhat 
dated and it was felt that the new logo would indicate to prospective members that the organisation was 
moving with the times and not stuck in the 1970’s.  
 
Ian Phillips, Cheshire – to HM ‘Are you working to improve the financial running of individual regions?’  
 
HM the current aim was to get MAG UK on a sound financial footing in order to assist local groups but he 
and NFL had offered to visit and advise regional groups.  
 
Pete Walker, E Yorks. ‘What steps have been taken to cut down on expenses and turn around 
membership applications more quickly’?  
 
HM – explained that it had been necessary to find new premises for Central Office and that the new 
offices needed to have room for expansion, that improvements to the premises were being carried out at 
the owner’s expense, that new employees had relevant experience (therefore improvement in service 
could be achieved), that the bank account contained three times the amount it contained on his 
appointment and that new software and hardware had speeded up the processing of membership 
applications.  
 
Kenny Curton, E Yorkshire expressed concern over the influence of corporate members on MAG policy 
and the possibility of conflicts of interest e.g. on the issue of leg protectors.  
 
NFL explained that are permitted to put their point o f view but do not get a seat on the board or have any 
direct influence o MAG policy. On the issue of leg protectors he explained that the industry was against 
their use and because MAG was the only organisation fighting the issue gave MAG a video tape 
demonstrating that they were unsafe – contradicting research carried out by the TRL – the industry was 
also against the introduction of leg protectors on commercial grounds as they would increase by £500 the 
cost of a machine whist simultaneously reducing the attractiveness of the product – all at a time when 
sales were at an all time low. HM explained that we have to talk to the industry but that they do not have 
any rights or any sway with MAG.  
 
Mike Roberts, Reading drew the attention of the meeting to a problem with renewal of memberships with 
standing orders.  
 
HM explained that there was a problem with standing orders as many of these were for the old rates and 

that all members in this situation were being written to in order to correct the situation.  
 
Melanie DeRaven S Oxon to Ian Much - were there any plans to make StreetBiker interesting? IM – 
defended his position stating that there was a need to include more general interest material in the paper 
as the ‘average biker’ is not interested in the political articles. It was also commented that the advertising 
was too spread out and not grouped into categories. IM stated that advertisers preferred the adverts to be 
spread throughout the publication but that he would consider the issue of grouping them by category. It 
was further commented that the A4 magazine format was preferable to the current tabloid. IM replied to 
this by stating that the production costs of the magazine format were too great. HM conclude the 
discussion by stating that a large number of business people – often people with no interest in 
motorcycling enjoyed reading the newspaper.  
 
Jeff Mills W region membership secretary complained about the current state of membership records and 
how this was making his job more difficult.  
 
HM replied by stating that there were over 100,000 names currently on the list, 5000 of which had no 
postcodes. Although a custom written database package had been purchased the problem lay in the 
records themselves, which had been transferred from the old system. This problem was being addressed 
firstly by removing details from the database when copies of StreetBiker were returned undeliverable (this 
did not happen previously) and secondly by a new system of reminding members to renew their 
subscriptions i.e. members will be written to one week before their membership is due for renewal – if not 
responded to a reminder will be sent out after 3 weeks if no response to this the details will be removed 
from the database.  
 
5 Presentation of accounts by National Finance Director, Julie Stephenson and questions thereon.  
 
Julie went through the report highlighting the following items  
 
ACC fare pool fund will chase groups for payment.  
 
Fighting fund has been a major disappointment  
 
MBNA were not paying us the correct fees HM has corrected this.  
 
MAG Products have been taken over by NE MAG  
 
New hardware is to be purchased in order that all regional Reps will be accessible by Email  
 
FEMA membership fee has now been tied to the value of the Euro.  
 
An improved MAG stand is to be provided for the NEC.  
 
A tax bill for unpaid tax by casual staff who cannot be traced has had to be paid MAG no longer employ 
casual staff.  
 
Activist training was funded by “Into The Valley, E Yorkshire”  
 
Questions  
 
Ken Fleming of NW Region asked for a projection of membership  
 
JS replied that we could be looking at a membership in the 100,000 range owing to the Amba Rescue 
deal.  
 
Ian Wild – Leamington “What is current bank balance’  
 
JS £50,000 in credit. NFL commented that we need more fundraising for MAG as opposed to charities.  
 
Ian Phillips asked why membership income had dropped if membership had risen. JS – because 
accounts were only up to 31st July.  
 
Nic McVee asked about the lack of publicity for the raffle.  

 
HM replied that there would be no raffle this year for two reasons – firstly we were acting illegally by 
giving tickets away as well as selling them, secondly it was likely that the event would be taken over by 
another organisation.  
 
George Carnegie asked to see the balance sheet that goes to Companies House  
 
JS said that this would be made available.  
 
Johnny Morrison E Yorks asked if there was any intention to purchase more marquees  
 
HM commented that the 2 present ones were not generating sufficient income – problem with costs of 
transportation.  
 
Geoff Eborall – asked if event organisers were submitting accounts within 6 weeks  
 
JS replied that they were not and that she didn’t have time to chase them up.  
 
6. Advance proposal 1 to adopt the new draft constitution.  
 
NFL explained the need for changes to as set out in Conference Pack A  
 
Comments from the floor were initially centred around the consultation process e.g. Paul Lockingham 
asked whether there was ever a draft constitution with changes highlighted circulated, NFL stated that the 
draft was on the website and had been published in Network,  
 
Graham Hughes???? N. Yorks commented that not everyone had access to those sources, and that the 
draft should be seen by every member – NFL said that it would be impractical to circulate copies to every 
member and that the NC had done its best to make the membership aware of the proposed changes.  
 
Liz Newton S. Hants commented that the draft differed from the one presented today Nich Brown 
explained that the changes were a result of the consultation process.  
 
Other comments were –  
 
Cl 5 ix re the stipulation that nominations for National Officers need to have been members for at least 12 
months – this was a protection against some hostile group signing up as members then nominating their 
own people for NC positions.  
 
Cl 8 xiii “no company formed by a local group shall use the initials MAG in its name.” The position of MAG 
NE was discussed it was after some debate to insert the word “henceforth” at the beginning of the 
sentence.  
 
Cl 4 xv Nic McVee reference to Nov 31st to be amended to Nov 30th Also re Cl 8 petition signed bynot 
less than 25 members – suggested that these members should be from at least two local groups (in order 
to deal with a situation where one local group had a grievance against the regional rep – it was pointed 
out that some regions consist of only one group – agreed to amend this to read “where more than group 
exists.”  
 
Cl 2 xv re fees set by NC should AGC not have facility to set fees to This JS commented that there had 
been an instance where had been forgotten to include club affiliation fees in changes – therefore NC 
needed to be able to rectify such mistakes.  
 
Cl 5 iii Mike Roberts Reading asked if advance proposals could also be published in the 
August/September issue of the group’s newspaper – NFL commented that the would be pleased to do so 
if such proposals were received on time – but this tended not to be the case.  
 
Vote on the new constitution overwhelmingly in favour – only one against  
 
7 Elections – A National Officers and B Directors of MAG (UK) Ltd elected unopposed. (1 vote against 
election of Directors)  
 

C Drawing of lots to decide length of first term served by Directors  
 
NFL 3 years, JS 2, HM 1, IM 3, MW, 4, PN 1, NB 2  
 
8 Advance proposals 2 & 3 from Bristol MAG  
 
2 re postal ballot - Peter Edan spoke in favour of the motion, as all members should have the right to vote 
regardless of whether or not they were able to attend Conference. – NFL spoke against the motion for the 
reasons set out in conference pack B adding that a postal ballot would kill the Conference, Ian Much 
supported the NC’s views, Paul Lochlan suggested live voting via the Web, Ozzy suggested a means 
whereby non attendees could have an opportunity of voicing their opinion but not having voting rights.  
 
Voting – 4 in favour overwhelmingly against  
 
3 Organisation and location of Conference - Peter Edan spoke for the proposal that the NC be required to 
advise regions on the organisation of the AGC and to establish a central fund for the purpose. NFL spoke 
against the proposal on the grounds that the NC had sufficient to do and that Yorkshire had done the 
great service by taking the AGC off their hands – but that the NC were not against the AGC moving and 
that the NC had invited other regions to submit proposals but none had done so – however in practice 
only two regions i.e. Yorks and NE had the resources to finance the event. It was asked rom the floor how 
much the event cost to put on - £6-7K, Ozzy asked why this couldn’t be put into a central fund – Geoff 
Eboral agreed that this would be possible as the money would otherwise go into the fighting fund.  
 
Voting – 26 in favour –  
 
9 Late proposals –  
 
Nic McVee re Cl8 viii – already covered above.  
 
Jeff Mills – N Somerset Speed Policy Review “This Conference notes with concern the idea of a national 
50mph speed limit on single carriageway roads”  
 
(Conference adjourned for lunch at this point)  
 
This item generated a substantial debate points made included  
 
Phil Neale – need for local solutions to local problems  
 
H Marks – local speed limits often politically motivated  
 
Ian Moore – speed limits so widely disregarded – become ineffectual some slow speed limits cause 
accidents  
 
Johnny Morrison – need for appropriate speed limits  
 
NFL spoke in favour of the proposal  
 
Vote carried.  
 
10 Johnny Morrison – proposed MAG take a stance against the fuel tax escalator – there was some 
debate as to what effect this as on reducing car use and what other means could be used which would 
not adversely affect motorcyclists e.g. Ozzy said that road pricing was on its way and MAG should be 
arguing now for motorcycles to be exempt, NFL suggested that car parks should be demolished and 
public transport improved, Ian Philips suggested that petrol was a ‘price inelastic’ commodity i.e. that 
people would pay whatever it cost – reducing on the purchase of other commodities if necessary, George 
Carnegie suggested the alternative proposal “That MAG take a more active stance on fuel tax increases” 
Carried.  
 
11 President’s address – Denis Howard  
 
12 Awards  
 

Lifetime Achievement Len Vale Onslow –  
 
Honorary Life Membership  
 
1 Liam Gallagher  
 
2 Mark Rutherford (Ozzy)  
 
3 Craig Carey Clinch  
 
4 Bill Wilson  
 
5 Debbie Jones  
 
6 Nikki Walker  
 
Steve Tannich Award – NE MAG  
 
Richard Tegg Award – Pete Walker  
 
Chairman’s Award - Northern Ireland MAG  
 
Freedom Award - NFL  
 
10 AOB. Debbie – continuation of free affiliation for NABD - carried 
 
Tom W – S, Hants – spoke of Ruth who had been killed in RTA - unable to give details as sub judice 
appeal for private prosecution of driver if necessary  
 
Next AGC Sat 17th September 2000 Venue TBA